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“我经常和朋友吃中东美食。”Harmony HK创始人Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga笑道。我们正在享用土耳其菜叶包、鹰嘴豆泥和地中海酸奶。“我们的文化也一样,喜欢和别人分享食物,那就是凝聚的力量。”


我和Harmony在湾仔圣佛兰士街的Francis用膳,这个小胡同的街景美轮美奂,每个角落都特别适合拍照。这也不足为奇,因为Harmony从高中便开始参与慈善时装展,直至去年正式成为全职慈善家,她一直都活跃于香港模特界。听起来很奇妙,可是这位21岁的心理学本科生兼社运人士的路途并非一帆风顺。她第一次当模特时,那位设计师因为选用了非洲模特,而被同行取笑。之后,Harmony得到更多工作机会,让批评她的人见证她的成功。“曾经有个女士取笑我想当黑人模特,之后她改变初衷,更想我当她的模特!”她忆述此事时依然难掩惊讶神色。

Writer Tegan Smyth and Harmony HK founder Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga tuck into a Sunday lunch at Francis in Starstreet Precinct
文字工作者Tegan Smyth和Harmony HK创始人Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga在星街小区Francis一同享用周日午餐

Harmony注意到时装舞台十分单一,缺少让少数族裔模特表现的机会,所以她觉得必须改善这个现象,为其他少数族裔人士出一分力。2018年,她成立了社福机构Harmony HK,并在香港举办首个及唯一由难民策划的时装展。


“我成立Harmony HK是为了让和我一样的人感觉被接纳,并提供一个交流平台,彼此分享各自的才华,因为我知道欠缺平台是多么压抑的事。”她抱持坚定的信念,补充说:“同时,我们希望提高社会意识,揭露少数族裔和难民在香港社会承受的不公义。”


Ilunga来自刚果民主共和国,为了逃离当地不断发生的冲突,12岁时跟随妈妈和弟弟一起离乡背井,来到香港。虽然过程极具挑战,她仍在香港茁壮成长,但亦从未忘记自己的根。“虽然我的家乡状况不太理想,但我很自豪能在这里宣扬刚果的艺术与文化。对刚果人民来说,时装就是一切——例如我们最出名的la sapologie。”她说的正是金沙萨和布拉萨地区的盛装次文化。

Ilunga shares a joke
Ilunga风趣幽默
这一点足以显示刚果文化与时装的深厚关系,而出席Harmony HK时装展的观众更可亲眼目睹当地设计,明亮的色彩叫人惊艳。Ilunga告诉我,这些斑斓的蜡布在刚果叫作liputa,那是当地的核心文化,布料上的纹理经常富有象征意义。当地人只会在特别的日子和活动例如国际妇女节穿戴这种布料,可谓是刚果文化的载体。


“我想让香港人看见非洲布料的模样,这对我来说十分重要。我想大家知道我们的布料和衣着不只好看,更代表我们的民族尊严。这是我把刚果带到香港的方式之一,亦是Art Women必定出席我们每次时装展的原因,因为我们同样希望推广刚果文化的美丽之处。”她说,并提及Harmony HK的其中一个设计伙伴。
Foodie delights at Francis include Chicken Schnitzel with Za’atar and Aioli
Francis美食多不胜数,包括炸鸡排配萨塔香料和蒜泥蛋黄酱
Lamb ribs with orange, yogurt and coriander. Right: Manti dumplings with feta, spinach, yogurt and brown butter
左图:羊排配鲜橙、酸奶和香菜。右图:土耳其饺子配菲达奶酪、菠菜、酸奶和焦化奶油

当天主菜包括慢煮羊肉、哈罗米奶酪和酿甜椒,我们一边用餐一边对话。我请Ilunga分享她鲜为人知的一面,她笑逐颜开,回答说:“我是一个很好的厨师。我八岁便开始煮饭,你可以打电话向我父母求证,他们会告诉你我的刚果菜式多么一流。”她稍微停顿,然后打趣地补充说:“很多时候大家会想:‘你会煮饭?在尝试你的手艺前我得先叫救护车!’”


玩笑归玩笑,Ilunga信念非常坚定,她坚信机构将为香港带来更多元的面貌。她的团队来自世界各地,例如津巴布韦、日本、菲律宾和香港,国际成员加上时装模特和表演者,全部协力展示多元族裔的动人美感。“我们希望给所有人一个机会,所以成员来自世界每一个角落,从尼泊尔、巴基斯坦到印度。纵观香港以至亚洲,我从未见过穿戴头巾的穆斯林模特走秀,相信Harmony HK便是当中首例。」

A cosy al fresco table suits a casual lunch
一张舒适的户外餐桌,适合轻松写意的午饭聚会

Rihanna是她的时尚指标,而是南苏丹裔的澳洲超模Adut Akech是她的偶像,Ilunga因此深信时装的力量,并可借之挑战世界对边缘群体的笼统印象。知道Akech也是难民出身,这对Ilunga来说意义重大,更加确立了她成立Harmony HK的决心。“我听说时浑身都是鸡皮疙瘩,心想:‘我的天,如果她做得到,那么我也做得到。’她让我知道我们不只是难民,我们潜力无限,绝不只是别人同情的对象。”放眼未来,她寄望公共视野内可以出现更多榜样,让年轻的难民知道无论当下如何,他们也能拥抱美好将来。


那么Harmony HK下一步有什么计划?“我们正在筹备下一个Harmony Show,预计于12月举行。”她说。然而,她亦不忘长远的愿景。“Harmony HK的目标是有朝一日走遍亚洲,让大家知道多元文化具备独特的价值,而非乞求同情的技俩。”她补充道。


秉承刚果文化的精神,我和Ilunga分享了可口的午餐,而她的平台亦将继续为香港的少数族裔和边缘群体,带来更多展示的机会。一顿饭过后,我可以肯定地说这一切只是开始,Ilunga这位才华洋溢的年轻女性定必成为明日之星。

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