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與Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga共進週日午餐

「我經常和朋友吃中東美食。」Harmony HK創辦人Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga笑道。我們正在享用土耳其菜葉包、鷹豆泥和地中海乳酪。「我們的文化也一樣,喜歡和別人分享食物,那就是凝聚的力量。」


我和Harmony在灣仔聖佛蘭士街的Francis用膳,這個小胡同的街景美輪美奐,每個角落都特別適合拍照。這也不足為奇,因為Harmony從高中便開始參與慈善時裝展,直至去年正式成為全職慈善家,她一直都活躍於香港模特兒界。聽起來很奇妙,可是這位21歲的心理學本科生兼社運人士的路途並非一帆風順。她第一次當模特兒時,那位設計師因為選用了非洲模特兒,而被同行取笑。之後,Harmony得到更多工作機會,讓批評她的人見證她的成功。「曾經有個女士取笑我想當黑人模特兒,之後她改變初衷,更想我當她的模特兒!」她憶述此事時依然難掩驚訝神色。

Writer Tegan Smyth and Harmony HK founder Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga tuck into a Sunday lunch at Francis in Starstreet Precinct
文字工作者Tegan Smyth和Harmony HK創辦人Anne-Marie ‘Harmony’ Ilunga在星街小區Francis一同享用週日午餐

Harmony注意到時裝舞台十分單一,缺少讓少數族裔模特兒表現的機會,所以她覺得必須改善這個現象,為其他少數族裔人士出一分力。2018年,她成立了社福機構Harmony HK,並在香港舉辦首個及唯一由難民策劃的時裝展。


「我成立Harmony HK是為了讓和我一樣的人感覺被接納,並提供一個交流平台,彼此分享各自的才華,因為我知道欠缺平台是多麼壓抑的事。」她抱持堅定的信念,補充說:「同時,我們希望提高社會意識,揭露少數族裔和難民在香港社會承受的不公義。」


Ilunga來自剛果民主共和國,為了逃離當地不斷發生的衝突,12歲時跟隨媽媽和弟弟一起離鄉背井,來到香港。雖然過程極具挑戰,她仍在香港茁壯成長,但亦從未忘記自己的根。「雖然我的家鄉狀況不太理想,但我很自豪能在這裡宣揚剛果的藝術與文化。對剛果人民來說,時裝就是一切——例如我們最出名的la sapologie。」她說的正是金沙薩和布拉薩地區的盛裝次文化。

Ilunga shares a joke
Ilunga風趣幽默

這一點足以顯示剛果文化與時裝的深厚關係,而出席Harmony HK時裝展的觀眾更可親眼目睹當地設計,明亮的色彩叫人驚豔。Ilunga告訴我,這些斑斕的蠟布在剛果叫作liputa,那是當地的核心文化,布料上的紋理經常富有象徵意義。當地人只會在特別的日子和活動例如國際婦女節穿戴這種布料,可謂是剛果文化的載體。


「我想讓香港人看見非洲布料的模樣,這對我來說十分重要。我想大家知道我們的布料和衣著不只好看,更代表我們的民族尊嚴。這是我把剛果帶到香港的方式之一,亦是Art Women必定出席我們每次時裝展的原因,因為我們同樣希望推廣剛果文化的美麗之處。」她說,並提及Harmony HK的其中一個設計夥伴。

Foodie delights at Francis include Chicken Schnitzel with Za’atar and Aioli
Francis美食多不勝數,包括炸雞扒配薩塔香料和蒜泥蛋黃醬
Lamb ribs with orange, yogurt and coriander. Right: Manti dumplings with feta, spinach, yogurt and brown butter
左圖:羊架配鮮橙、乳酪和芫茜。右圖:土耳其餃子配菲達芝士、菠菜、乳酪和焦糖牛油

當日主菜包括慢煮羊肉、哈羅米芝士和釀甜椒,我們一邊用餐一邊對話。我請Ilunga分享她鮮為人知的一面,她笑逐顏開,回答說:「我是一個很好的廚師。我八歲便開始煮飯,你可以打電話向我父母求證,他們會告訴你我的剛果菜式多麼一流。」她稍微停頓,然後打趣地補充說:「很多時候大家會想:『你會煮飯?在嘗試你的手藝前我得先叫救護車!』」


玩笑歸玩笑,Ilunga信念非常堅定,她堅信機構將為香港帶來更多元的面貌。她的團隊來自世界各地,例如津巴布韋、日本、菲律賓和香港,國際成員加上時裝模特兒和表演者,全部協力展示多元族裔的動人美感。「我們希望給所有人一個機會,所以成員來自世界每一個角落,從尼泊爾、巴基斯坦到印度。縱觀香港以至亞洲,我從未見過穿戴頭巾的穆斯林模特兒走秀,相信Harmony HK便是當中首例。」

A cosy al fresco table suits a casual lunch
一張舒適的戶外餐桌,適合輕鬆寫意的午餐聚會

Rihanna是她的時尚指標,而是南蘇丹裔的澳洲超模Adut Akech是她的偶像,Ilunga因此深信時裝的力量,並可借之挑戰世界對邊緣群體的籠統印象。知道Akech也是難民出身,這對Ilunga來說意義重大,更加確立了她成立Harmony HK的決心。「我聽說時渾身都是雞皮疙瘩,心想:『我的天,如果她做得到,那麼我也做得到。』她讓我知道我們不只是難民,我們潛力無限,絕不只是別人同情的對象。」放眼未來,她寄望公共視野內可以出現更多榜樣,讓年輕的難民知道無論當下如何,他們也能擁抱美好將來。


那麼Harmony HK下一步有什麼計劃?「我們正在籌備下一個Harmony Show,預計於12月舉行。」她說。然而,她亦不忘長遠的願景。「Harmony HK的目標是有朝一日走遍亞洲,讓大家知道多元文化具備獨特的價值,而非乞求同情的技倆。」她補充道。


秉承剛果文化的精神,我和Ilunga分享了可口的午餐,而她的平台亦將繼續為香港的少數族裔和邊緣群體,帶來更多展示的機會。一頓飯過後,我可以肯定地說這一切只是開始,Ilunga這位才華洋溢的年輕女性定必成為明日之星。

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